そもそも、石油の単位で使われる「1バレル」ってどのくらいの量なの?

石油の話題が出る時に「バレル」という単位がしばしば登場しますよね。 このバレルを他の単位で表すと42ガロン、すなわち159リットルとなりますが、この単位が石油だけに使われ、なおかつ半端な数字になったのは理由があります。